夢は叶う

私がサボテンに興味を持って集め始めたのは小学生の時だ。中学、高校と通販で苗を買い求めては少しずつ増やしていった。1坪程のフレームから大学の時、家の建て替えにあわせて3坪程の温室を作った。また農大に進学したおかげで近藤先生の育種学研究室に入り、伊豆稲取での植物園建設準備に通い、高さ4mの弁慶柱、重さ200kgの金鯱などの管理に携わることができた。卒業後間もなく、この公園用の植物を採集にメキシコに赴き、1年近く滞在し、採集や山歩きに明け暮れた。帰国後稲取の現場で3年半頑張って、伊豆バイオパークのオープンにこぎつけたのだが、この間に現場に植栽した貴重な植物を多数枯らしてしまい、露地栽培の限界を感じた。そこで,今度は屋根のある施設で働いてみようということで、このワニ園に来たのである。ワニ園はサボテンとは異なる熱帯植物のコレクションが素晴らしく、それを専門に勉強している間に20年がたった。東京に残してあったサボテンは父が健在の間はそこそこ管理してくれたが、父の死後、少しずつ伊豆に運び、結婚後住んでいた借家の軒下に半坪程のフレームを作り、生き残りを管理していた。そして20年前、ようやく庭付きのマイホームの夢が叶い、10坪のガラス温室を作った。と言っても植物を買う予算はないから、実生してはキリンウチワ接ぎで育て、根降ろししてさらに育て、いつの間にか立派な刺物が充満する温室が完成したのである。50年余のサボテン人生、ようやく好きなサボテンに囲まれて休日をのんびりと過ごす、そういう贅沢を手に入れたのである。昨年、高校の同窓会で、私が一番幸せな人生を歩いて来たのではないかと言われたが、確かにそうかも知れない。子供の時の夢を実現できたのは私だけだったのかも知れないからだ。
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